Totum

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Définition

Totum = « Ensemble moléculaire complexe et cohérent, spécifique d’une espèce végétale bien définie par son génome, issu de l’un ou de plusieurs de ses organes à l’aide d’une méthode d’extraction appropriée » [1]

  • Le totum est « l'ensemble des molécules actives de la plante », obtenu par une méthode d’extraction spécifique (voir galénique). Le but théorique est d’être le plus complet possible afin de bénéficier de l’ensemble des principes actifs, chaque méthode possédant ses particularités
  • La notion de totum est propre à l’étude des plantes médicinales. Elle considère que l'effet thérapeutique de la plante totale est supérieur à celui de l’un de ses constituants (ensemble cohérent de principes actifs d’action synergique)
  • Les informations contenues dans un extrait total de plante (un totum) sont plus importantes et signifiantes que celles d'une molécule isolée. Ce constat devient un postulat dans l’étude des phénomènes concernant le vivant
  • La totalité (le « totum » de la plante) fait acquérir des effets supplémentaires et parfois imprévisibles (notion fondamentale en phytothérapie)
  1. Morel Jean-Michel. Traité pratique de Phytothérapie. Ed. Grancher, 2008.