Séné d’Alexandrie

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Nom de la plante

  1. Séné d’Alexandrie, séné de Khartoum
  2. Séné d’Inde, séné de Tinnevelly

Dénomination latine internationale

  1. Cassia senna L. = Cassia acutifolia (Delile) Batka = Senna alexandrina Mill.
  2. Cassia angustifolia (Vahl.) Batka = Senna (dénomination homéopathique)

Famille botanique

Fabaceae sous-famille Caesalpinioideae

Description et habitat

  • Originaire d’Afrique tropicale
  • Sous-arbrisseau ou arbuste d’environ 1 à 1,5 m de haut, à feuilles composées formées d’un nombre pair de folioles
  • Nombreuses fleurs jaunes d’environ 3 cm
  • Le fruit est une gousse aplatie (follicules), réniforme, parcheminée, de couleur vert-brun, s’ouvrent en deux valves libérant des graines peu nombreuses (5 à 10)

Histoire et tradition

  • Plante utilisée par les médecins arabes dès le IX° siècle, le Séné d’Inde était originaire des régions pré-désertiques d’Arabie
  • Alexandrie était le port historique d’exportation du Séné d’Alexandrie

Parties utilisées

  • Pulpe du fruit (gousse)

Formes galéniques disponibles

Dosages usuels

  • 2 à 6 gousses en macération à froid, infusion ou décoction

Composition

Composants principaux de la plante

Composants principaux des bourgeons ou jeunes pousses

Composants principaux de l'huile essentielle

Propriétés

Propriétés de la plante

  • Fortement laxatif, laxatif stimulant
  • Peut provoquer des coliques
  • On l’associe à des plantes aromatiques et antispasmodiques qui évacuent les gaz et détendent les muscles intestinaux
  • Les sennosides sont des dimères (obtenus par séchage et infusion à 40°) de dérivés hydroxyanthracéniques

Propriétés du bourgeon

Propriétés de l'huile essentielle

Indications

Indications de la plante entière (phytothérapie)

  • Constipation occasionnelle
  • Fissures anales (quand il faut ramollir les selles)
  • Pas plus de 10 jours de traitement pour ne pas affaiblir les muscles du colon

Indications du bourgeon (gemmothérapie)

Indications spécifiques de l'huile essentielle (aromathérapie)

Mode d'action connu ou présumé

  • Les sennosides atteignent le colon grâce à leurs sucres, activité après contact avec la flore intestinale qui réduit les anthraquinones en anthrones, qui stimulent la motricité par une action directe, réduisent l’absorption du sodium, augmentent la sécrétion du potassium, et le passage de l’eau dans la lumière intestinale
  • En provoquant des contractions qui entrainent l’émission d’une selle 10 à 12 heures après l’ingestion
  • Les sennosides et les mucilages retiennent également l’eau dans le colon, contribuant à ramollir les selles
  • Les mucilages se dissolvent plus ou moins et gonflent au contact de l'eau pour former des gels ou solutions colloïdales

Formulations usuelles

Réglementation

Effets indésirables éventuels et précautions d'emploi

  • Pas chez la femme enceinte
  • Pas en cas de constipation chronique

Références bibliographiques