Polygala de Virginie

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Nom de la plante

Polygala de Virginie, Sénéga

Dénomination latine internationale

Polygala senega L.

Famille botanique

Polygalaceae

Description et habitat

  • Petite plante herbacée vivace (20 - 30 cm) à feuilles lancéolées sessiles, alternes
  • Épis serrés de fleurs blanches irrégulières à sépales pétaloïdes de taille inégale
  • Racine principale pivotante
  • Spontanée sur les terrains pierreux de l’Est du Canada et des Etats-Unis

Histoire et tradition

  • Issue de l’ethnopharmacologie américaine : les indiens “Seneka” d’Amérique du Nord l’utilisaient comme antidote de nombreux poisons, et contre les morsures de serpent, d’où le nom (en anglais “Snake-root”, plante alexitère : préconisée contre les morsures de serpent) par les saponosides, idem Securidaca longepedonculata

Parties utilisées

Formes galéniques disponibles

Dosages usuels

  • Ajouter de l’eau froide à 0,5 g de drogue pulvérisée, porter à ébullition et filtrer après 10 min

Composition

Composants principaux de la plante

Composants principaux des bourgeons ou jeunes pousses

Composants principaux de l'huile essentielle

Propriétés

Propriétés de la plante

  • En irritant la muqueuse gastrique, les saponosides engendrent un réflexe nauséeux qui provoque une augmentation de la sécrétion bronchique, tout en abaissant la tension superficielle des sécrétions (fluidification) et stimulation de l’activité ciliaire de l’épithélium bronchique
  • Augmentation des taux sanguins d’ACTH, et par conséquence de corticostérone et de glucose, avec effet anti-inflammatoire
  • Immunomodulant [1], [2]
  • Les saponosides sont inhibiteurs de la phosphodiestérase
  • Autres activités : effet hypoglycémiant
  • Stimule aussi la transpiration et la sécrétion salivaire
  • Normalisation du métabolisme du cholestérol
  • Neurosédatif (prolongation de la narcose barbiturique)
  • Antiviral (Herpès) et antifongique

Propriétés du bourgeon

Propriétés de l'huile essentielle

Indications

Indications de la plante entière (phytothérapie)

  • Toux non productives pour faciliter l’expectoration
  • Asthme, bronchite dyspnéisante, emphysème et coqueluche

Indications du bourgeon (gemmothérapie)

Indications spécifiques de l'huile essentielle (aromathérapie)

Mode d'action connu ou présumé

  • Les saponosides possèdent à la fois un pôle hydrophile (la ou les chaines sucrées) et un pôle hydrophobe lipophile (la génine), ce qui confère des propriétés tensio-actives (mousse = pouvoir aphrogène), ils sont en général hypocholestérolémiants, induisent la sécrétion de mucus et fluidifient les mucosités
  • En irritant la muqueuse gastrique, les saponosides engendrent un réflexe nauséeux vagal qui provoque une augmentation de la sécrétion bronchique, tout en abaissant la tension superficielle des sécrétions (fluidification) et stimulation de l’activité ciliaire de l’épithélium bronchique

Formulations usuelles

Réglementation

Effets indésirables éventuels et précautions d'emploi

  • Émétique à forte dose
  • Nausées, diarrhées

Références bibliographiques

  1. Katselis GS, Estrada A, Gorecki DK, Barl B. Adjuvant activities of saponins from the root of Polygala senega L. Can J Physiol Pharmacol. 2007 Nov;85(11):1184-94. PMID 18066120
  2. Estrada A, Katselis GS, Laarveld B, Barl B. Isolation and evaluation of immunological adjuvant activities of saponins from Polygala senega L. Comp Immunol Microbiol Infect Dis. 2000 Jan;23(1):27-43. PMID 10660256