Thym vulgaire

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Thymus vulgaris

Nom de la plante

Thym, thym vulgaire, farigoule, farigoulette

Dénomination latine internationale

Thymus vulgaris L. (et Thymus zigis pour la Pharmacopée française)

Famille botanique

Lamiaceae

Description et habitat

  • Sous-arbrisseau vivace et très aromatique des garrigues et maquis méditerranéens, à tiges ramifiées, à petites feuilles très odorantes, opposées, linéaires et lancéolées, sessiles
  • Les fleurs roses bilabiées, très mellifères, sont réunies en épis terminaux globuleux

Histoire et tradition

Parties utilisées

Formes galéniques disponibles

Dosages usuels

Composition

Composants principaux de la plante

Composants principaux des bourgeons ou jeunes pousses

Composants principaux de l'huile essentielle

Pour le chémotype à thymol :

Propriétés

Propriétés de la plante

  • Anti-infectieux puissant [2] qu’on emploie surtout dans les affections broncho-pulmonaires et ORL [3], digestives, rénales hautes et basses, potentialisation de l'HE et de l'extrait méthanolique de Thymus vulgaris et de Pimpinella anisum vis-à-vis de Staphylococcus aureus, Bacillus cereus, Proteus vulgaris [4]
  • Antifongique [5] surtout par le thymol sur Aspergillus, inhibiteur de la production des aflatoxines, potentialise l’effet de l’amphotéricine B sur Candida albicans [6]
  • Activité antivirale vis-à-vis d'Herpes virus [7], [8]
  • Puissant anti-oxydant [9] (polyméthoxyflavones, thymol, acide rosmarinique) et anti-vieillissement, inhibe la glycation des protéines [10]
  • Anti-inflammatoire par action sur l'inhibition du NO et effets antiradicalaires [11]
  • Les polysaccharides sont activateurs du complément [12]
  • Tonicardiaque (par les triterpènes acide oléanolique, acide ursolique)
  • Tonique général, stimulant cortico-surrénalien
  • Immunomodulant, stimule la prolifération des cellules dendritiques mais réduit celle des lymphocytes T [13], le thymol semble immunosuppresseur [14]
  • Spasmolytique bronchique [15], antitussif, décontracturant musculaire
  • Expectorant
  • Vermifuge

Propriétés du bourgeon

Propriétés de l'huile essentielle

  • Antimicrobienne puissante à large spectre d'action, antibactérienne, antivirale, antifongique [16], antiparasitaire [17], comme les HE de Thymus zygis et Thymus hyemalis [18]
    • La majorité des chémotypes sont anti-infectieux, quelle que soit leur composant majoritaire (géraniol, thujanol, terpinène-4-ol, thymol, linalol), vis-à-vis de bactéries Gram-positives (Brochothrix thermosphacta, Staphylococcus aureus), Gram-négatives (Escherichia coli, Salmonella abony, Pseudomonas aeruginosa, Pseudomonas fragi) [19]
    • Le thymol est antifongique (Candida albicans, Aspergillus) et inhibiteur de la production des aflatoxines [20]
    • Synergie avec les antibiotiques surtout vis-à-vis des germes résistants (Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline MRSA [21], Streptococcus pneumoniae, Salmonella enteritidis, Salmonella typhimurium) et d’Helicobacter pylori, antibactérienne vis-à-vis d’Enterococcus et Escherichia coli O157:H7 résistants à la vancomycine [22]
    • Thymol et carvacrol sont inhibiteurs des pompes à efflux bactériennes, surtout en association synergique [23]
    • Thymol et carvacrol sont bactériostatiques et bactéricides vis-à-vis d’Escherichia coli [24] et de Shigella sp [25] surtout en solution éthanolique ou stabilisante telle que l'agar-agar ou les carraghénates
    • Les monoterpènes (menthol, thymol, acétate de linalyle) sont antibactériens par action sur la fraction lipidique de la membrane bactérienne [26]
  • Tonique, stimulante générale
  • Digestive, carminative, apéritive, cholagogue
  • Révulsive, rubéfiante
  • Stimulante immunitaire
  • Cytotoxique vis-à-vis de cellules cancéreuses (carcinome à cellules squameuses de la cavité buccale OCSCC) [27]
  • Anti-oxydante [28]
  • On décrit 6 ou 7 chémotypes ou chimiotypes dont les plus courants sont les suivants :

Indications

Indications de la plante entière (phytothérapie)

Indications du bourgeon (gemmothérapie)

Indications spécifiques de l'huile essentielle (aromathérapie)

  • Ulcères à Helicobacter pylori
  • Grippe, bronchites, pneumopathies, coqueluche, pleurésies, rhinopharyngites, sinusites
  • Dysenteries, diarrhées infectieuses, amibiases
  • Parasitoses intestinales et cutanées (gale, teigne)
  • Sciatique, lumbago, arthrose, rhumatismes par effet rubéfiant externe
  • Fatigue générale, dépression

Mode d'action connu ou présumé

  • L'effet antimicrobien du thymol résulte d'une interaction entre les constituants phénoliques de l'HE et les fractions lipidiques et protéiques des membranes plasmiques bactériennes [29], antifongique (Candida, Aspergillus) et inhibiteur de la production des aflatoxines, potentialise l’effet de l’amphotéricine B sur Candida albicans, synergique avec les antibiotiques surtout vis-à-vis des germes résistants
  • Anti-oxydant, neutralisation des radicaux libres et des formes réactives de l’oxygène : les phénols comme le thymol ont des propriétés redox, actif sur les récepteurs membranaires du GABA

Formulations usuelles

Réglementation

Effets indésirables éventuels et précautions d'emploi

  • Éviter en cas d'hypertension artérielle et de tachycardies
  • Huile essentielle déconseillée aux enfants de moins de 6 ans et chez la femme enceinte et allaitante
  • Irritation cutanée (dermocaustique) possible à l'état pur
  • Le thymol ne présente de risque toxique qu’à de très fortes doses, les allergies sont très rares

Références bibliographiques

  1. Elisabeth Stahl-Biskup. The Chemical Composition of Thymus Oils: A Review of the Literature 1960–1989. Journal Of Essential Oil Research Vol. 3 , Iss. 2,1991, pages 61-82 [1]
  2. A. Tohidpour, M. Sattari, R. Omidbaigi, A. Yadegar, J. Nazemi. Antibacterial effect of essential oils from two medicinal plants against Methicillin-resistant Staphylococcus aureus (MRSA). Phytomedicine, Volume 17, Issue 2, February 2010, Pages 142-145. [2]
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  6. Giordani R, Regli P, Kaloustian J, Mikail C, Abou L, Portugal H. Antifungal effect of various essential oils against Candida albicans. Potentiation of antifungal action of amphotericin B by essential oil from Thymus vulgaris. Phytother Res. 2004 Dec;18(12):990-5. PMID 15742351 [3]
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